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A MESSAGE FROM FATHER MURRAY/ UN MENSAJE DEL PADRE MURRAY

As we say goodbye to Fr. Jay, I want to say thanks to all who were there to say farewell and all those who helped to make the morning a nice event. Fr. Jay is a wonderful priest, and we have been blessed to have him with us.  We wish him well as he takes up the new task given to him by his   order (the Salesians of Don Bosco).

This week we welcome Fr. Remy Matadi SMA, a missionary father originally from the Republic of Congo, who presently serves in Kenya. We officially welcomed him this past Monday, and he will be with us during the month of August, which will allow me to take a vacation and then a retreat. He has been helping to cover a parish  in Needham and has been waiting to come here to begin to serve. It is always good, I think, to get a perspective from another country in a different part of the world. Father Gabriel, who was here last week, told me that one time he was let off a bus and had to walk 12 miles to get to his village. It was late at night, in the forest. As he walked, he prayed the rosary in a very loud voice — which scared off a leopard that was following him for a part of the journey. This puts into perspective that barking dog who jumps up on the fence but can not make it over, when I am walking in his neighborhood. I have heard many such stories from some of the missionaries and remember a few myself from visits to Ghana, Malawi, and Zambia. They bring a different perspective and help us appreciate more deeply all that we have.

I preach on the themes of discipleship and mission fairly regularly. The Pope focuses on these themes, too, so I feel that I am in good company. The Holy Father has  challenged the Church to be a “field hospital,” a place for the wounded to come and know, see, and feel that Christ is calling them to relationship and to healing. There is a lot of damage in the Church, both worldwide and locally, and I am proud of how we have begun to address these problems.

Our parish mission statement, which is the message on the front of the bulletin, states our identity and purpose as a parish: we are disciples of Jesus Christ, centered in the Eucharist, who seek to evangelize and heal. This means that we need to go and find those who are wounded and invite them to receive Christ and His healing message and Spirit.  For those who do not know Christ, or those who have forgotten Him, we are called to go out to them and share the Good News. The Church is a mission, and everyone is called to use their gifts to help advance the mission. Our local mission is to go and find everyone in Salem who has not heard of Jesus or has turned away from Him, and invite them back.

The big question is, what will they find when they come here?  Are we a welcoming, hospitable, faith-filled community? Are we poised to grow in a way that allows our guests to experience authentic community, prayerful discipleship, and active practitioners of our faith, both within the church building and out in the “field” of Salem? These are our big challenges, and we need to ask how we can make ourselves better at all of these.

Thanks, again, to the Catholic Heart Camp teens who were here this past week. It was wonderful to be with them, and we are grateful for the work they did, which included organizing the basement of the rectory, and for their work on the lower church at IC.

Peace,  Father Murray


Al despedirnos del P. Jay, quiero dar las gracias a todos los que estuvieron allí para despedirse y a todos los que ayudaron a hacer de la mañana un buen evento. El P. Jay es un sacerdote maravilloso, y hemos sido bendecidos de tenerlo con nosotros. Le deseamos lo mejor, ya que asume la nueva tarea que le ha dado su orden (los salesianos de Don Bosco).

Esta semana damos la bienvenida al P. Remy Matadi SMA, un padre misionero originario de la República del Congo, que actualmente sirve en Kenia. Oficialmente le dimos la bienvenida el pasado lunes, y él estará con nosotros durante el mes de agosto, lo que me permitirá tomar unas vacaciones y luego un retiro. Ha estado ayudando a cubrir una parroquia en Needham y ha estado esperando venir aquí para comenzar a servir. Siempre es bueno, creo, obtener una perspectiva de otro país en una parte diferente del mundo. El padre Gabriel, que estuvo aquí la semana pasada, me dijo que una vez lo soltaron en un autobús y tuvo que caminar 12 millas para llegar a su pueblo. Era tarde por la noche, en el bosque. Mientras caminaba, oró el rosario con una voz muy fuerte, lo que asustó a un leopardo que lo seguía durante una parte del viaje. Esto pone en perspectiva que ladrar perro que salta en la cerca, pero no puede hacerlo, cuando estoy caminando en su vecindario. He escuchado muchas historias de algunos de los misioneros y recuerdo algunas de las visitas a Ghana, Malawi y Zambia. Aportan una perspectiva diferente y nos ayudan a apreciar más profundamente todo lo que tenemos.

Predico sobre los temas del discipulado y de la misión con bastante regularidad. El Papa también se centra en estos temas, así que siento que estoy en buena compañía. El Santo Padre ha desafiado a la Iglesia a ser un "hospital de campaña", un lugar para que los heridos vengan a conocer, ver y sentir que Cristo los está llamando a la relación y a la curación. Hay mucho daño en la Iglesia, tanto en todo el mundo como a nivel local, y estoy orgulloso de cómo hemos comenzado a abordar estos problemas.

Nuestra declaración de misión parroquial, que es el mensaje que aparece al frente del boletín, expresa nuestra identidad y propósito como parroquia: somos discípulos de Jesucristo, centrado sensato en la Eucaristía, que buscamos evangelizar y sanar. Esto significa que debemos ir y encontrar a los heridos e invitarlos a recibir a Cristo y Su mensaje sanador y Espíritu. Para aquellos que no conocen a Cristo, o aquellos que lo han olvidado, estamos llamados a salir a ellos y compartir la Buena Nueva. La Iglesia es una misión, y todos están llamados a utilizar sus dones para ayudar a avanzar en la misión. Nuestra misión local es ir y encontrar a todos en Salem que no hayan oído hablar de Jesús o se hayan alejado de El, e invitarlos de vuelta.

La gran pregunta es, ¿qué encontrarán cuando vengan aquí? ¿Somos una comunidad acogedora, hospitalaria y llena de fe? ¿Estamos preparados para crecer de una manera que permita a nuestros huéspedes experimentar una comunidad auténtica, discipulado orante y practicantes activos de nuestra fe, tanto dentro del edificio de la iglesia como en el "campo" de Salem? Estos son nuestros grandes desafíos, y tenemos que preguntarnos cómo podemos mejorarlos en todo esto.

Gracias, de nuevo, a los adolescentes del Campamento del Corazón Católico que estuvieron aquí la semana pasada. Fue maravilloso estar con ellos, y estamos agradecidos por el trabajo que hicieron, que incluyó la organización del sótano de la rectoría, y por su trabajo en la iglesia inferior de IC.

 

Paz, Padre Murray

 

 

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