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A MESSAGE FROM FATHER MURRAY/ UN MENSAJE DEL PADRE MURRAY

Hanging in our offices, we have a quote that we point to often. It says “Yearning for  a new way will not produce it. Only ending the old way can do that. You cannot hold onto the old, all the while declaring that you want something new. The old will defy the new; the old will deny the new; the old will decry the new. There is only one way to bring in the new. You must make room for it.” — Neale Donald Walsch

That quote challenges me personally every week — it asks, what do I need to let go of, in order to make room for the new? And, it’s a question I think that God is asking of this parish. In order to survive and thrive as a parish, we need to be a community that is open to change. We need to be changing all the time and always willing to try new ways of answering God’s call to welcome and offer healing to everyone who comes to us. It’s scary, but if this quote is true, and I believe it is, it is necessary.

And so after consulting with trusted leaders in the parish, we have decided that a change in the Mass schedule is necessary. As of the first full weekend in October, we’ll be moving the 4:00 Mass to St. James, and combining the three Sunday morning Masses into one time, at 9:30 AM at Immaculate Conception. Our 12:00 Mass at IC will keep that time, and our 6:30 Mass will move to 6:00 on Sundays at IC. Here’s how it looks all together:

Saturday    4:00 PM at St. James  (*note: change in location)

Sundays     9:30 AM at Immaculate Conception

                     12:00 PM at Immaculate Conception (in Spanish)

                     6:00 PM at Immaculate Conception

Daily Masses will continue at 9:00 AM Monday-Friday at IC chapel and 7:00 PM Tuesdays in Spanish.

This change, as shocking as it may feel, addresses a number of concerns that we must face. Among them is the fact that after August, I’ll be the only priest assigned at the parish. Fr. Joseph will help while he is still in our area but is concentrating on finishing his studies. We won’t have Fr. Sepe, Fr. Jay, or Fr. Remi to help, and that leaves me to cover all the Masses for the entire parish. Ever since I arrived at MQOA, you’ve all been so generous and supportive of me, and I know you are invested in my spiritual, physical, and     mental health. Changing the Mass schedule eases my workload to a sustainable level and allows me to spend my energy in other ways of ministering to the parish.

We’ve also looked at the costs of heating for both churches, which is very expensive, as I’m sure you can imagine. The heating costs for St. James, in particular, are prohibitive — even with the new, more efficient window coverings on one half of the building. Immaculate is a little better, but not by much. Because it is not as big as St. James, IC is less expensive to heat, and so the majority of our weekend Masses will be located at Immaculate.

I want to be clear: This is not a step toward closing St. James. There is no plan, or need, to close St. James church. But the building is too big and expensive to heat for the number of people who gather at SJ for Mass, and continuing to heat it for multiple Masses while the total number of attendees can fit comfortably together in one Mass time is not a good use of our resources. We expect to use St. James for larger “events” like Holy Day Masses, in addition to the weekly 4:00 Mass, and are blessed to have this large space in which to grow. 

The new schedule will also result in having better parking, particularly for the 4:00 PM Mass. The parking lots and streets around St. James are sufficient to absorb more than the typical number of guests at that Mass, and a lift is available at the front of the church. At Immaculate for Sunday Masses, a close inspection of the area around the church, including the carriageway and the spots along Hawthorne Blvd, reveal that there is generally ample parking on Sunday mornings before noon. We hope, over time, to increase the size of the parking lot at IC to help with the parking situation there.

The reasons for the change aren’t only about addressing problems, they’re also about creating opportunities. Changing the Mass schedule will:

  • Give us more time for community building and adult education, with convenient meeting times before and after all the weekend Masses. Our central mission is to build up a community of disciples to evangelize and heal all those who come to us, and that is difficult when the clergy and ministers are racing between churches on a Sunday.
  • Give the Mass ministers greater flexibility and opportunities to serve at the liturgies.
  • Cut costs as much as possible for heating and lighting at both locations.
  • Improve accessibility  and parking for as many people as possible.

I realize that change is always difficult, even changes that are good for us. I’m willing to listen, but I believe that these changes will allow us to move into the future in a healthier way. Thanks for your understanding and support.    Peace, Father Murray


Colgando en nuestras oficinas, tenemos una cita que señalamos a menudo. Dice: "Anhelar una nueva manera no la producirá. Solo terminar con la vieja manera puede hacer eso. No puedes aferrarte a lo viejo, mientras declaras que quieres algo nuevo. Lo viejo desafiará a lo nuevo; lo viejo negará lo nuevo; lo viejo denunciará a lo nuevo. Solo hay una forma de traer las cosas nuevas. Debes dejar espacio para ellas. (Neale Donald Walsch).

Esa cita me desafía personalmente cada semana: me pregunto, ¿qué necesito dejar para hacer espacio a lo nuevo? Y, es una pregunta que creo que Dios le está haciendo a esta parroquia. Para sobrevivir y prosperar como parroquia, necesitamos ser una comunidad abierta al cambio. Necesitamos estar cambiando todo el tiempo, y siempre dispuestos a probar nuevas formas de responder al llamado de Dios, de dar la bienvenida y ofrecer sanación a todos los que nos visitan. Da miedo, pero si esta cita es cierta, y creo que lo es, es necesaria.

Luego de consultar con líderes confiables en la parroquia, hemos decidido que es necesario un cambio en el horario de misas. A partir del primer fin de semana completo en octubre, trasladaremos la misa de las 4:00 a St. James y combinaremos las tres misas del domingo por la mañana en una sola vez, a las 9:30 a. M. En la Inmaculada Concepción. Nuestra misa de las 12:00 en IC mantendrá ese horario, y nuestra misa de las 6:30 se moverá a las 6:00 los domingos en IC. Así es como se ve todo junto:

Sábado 4:00 PM en St. James (* nota: cambio de ubicación)

Domingos 9:30 AM en Inmaculada Concepción

                   12:00 PM en la Inmaculada Concepción (en español)

                     6:00 PM en la Inmaculada Concepción

Las misas diarias continuarán a las 9:00 a.m. de lunes a viernes los martes a las 7:00 PM en la capilla de IC

Este cambio, por sorprendente que pueda parecer, aborda una serie de preocupaciones que debemos enfrentar. Entre ellos está el hecho de que después de agosto, seré el único sacerdote asignado en la parroquia. El p. Joseph ayudará mientras todavía esté en nuestra área, pero se está concentrando en terminar sus estudios. No tendremos al p. Sepe, p. Jay o el p. Remi para ayudar, y eso me deja para cubrir todas las misas de toda la parroquia. Desde que llegué a María Reina de los Apóstoles, todos ustedes han sido tan generosos y me han apoyado, y sé que están comprometidos con mi salud espiritual, física y mental. Cambiar el horario de misa facilita mi carga de trabajo a un nivel sostenible y me permite gastar mi energía en otras formas de ministrar a la parroquia.

También hemos analizado los costos de calefacción para ambas iglesias, lo cual es muy costoso, como estoy seguro se pueden imaginar. Los costos de calefacción para St. James, en particular, son prohibitivos, incluso con los nuevos y más eficientes revestimientos de ventanas en la mitad del edificio. Inmaculada es un poco mejor, pero no por mucho. Debido a que no es tan grande como St. James, IC es menos costoso de calentar, por lo que la mayoría de nuestras misas de fin de semana se ubicarán en Inmaculada.

Quiero ser claro: este no es un paso hacia el cierre de St. James. No hay ningún plan, o necesidad, de cerrar la iglesia de St. James. Pero el edificio es demasiado grande y costoso para calentarlo. La cantidad de personas que se reúnen en SJ para una misa, o inclusive para varias misas, suman un número total de asistentes que puede caber cómodamente en una sola misa. Por lo tanto, mantener la calefacción encendida en el edificio por muchas horas no es un buen uso de nuestros recursos. Esperamos usar St. James para "eventos" más grandes, como las misas de los días santos, además de la misa semanal a las 4:00, y tenemos la bendición de tener este gran espacio para crecer.

El nuevo horario también dará como resultado un mejor estacionamiento, particularmente para la misa de las 4:00 PM. Los estacionamientos y las calles alrededor de St. James son suficientes para absorber más que el número típico de invitados en esa misa, y hay un ascensor disponible en el frente de la iglesia. En Inmaculada, para las misas de los domingos, se hizo una inspección minuciosa del área alrededor de la iglesia, incluida la calzada y los lugares a lo largo de Hawthorne Boulevard. Esta inspección reveló que generalmente hay un amplio estacionamiento los domingos por la mañana antes del mediodía. Esperamos, con el tiempo, aumentar el tamaño del estacionamiento en IC para ayudar con la situación del estacionamiento allí.

Los motivos del cambio no tratan solo de abordar los problemas, sino también de crear oportunidades. Cambiar el horario de misas:

  • Nos da más tiempo para la construcción de la comunidad y la educación de adultos, con convenientes horarios de reuniones antes y después de todas las misas de fin de semana. Nuestra misión central es construir una comunidad de discípulos para evangelizar y sanar a todos los que vienen a nosotros, y eso es difícil cuando el clero y los ministros compiten entre iglesias un domingo.
  • Brinda a los ministros de la misa mayor flexibilidad y oportunidades para servir en las liturgias.
  • Reduce los costos tanto como sea posible para calefacción e iluminación en ambos lugares.
  • Mejora la accesibilidad y el estacionamiento para la mayor cantidad de personas posible.

Me doy cuenta de que el cambio siempre es difícil, incluso los cambios que son buenos para nosotros. Estoy dispuesto a escuchar, pero creo que estos cambios nos permitirán avanzar hacia el futuro de una manera más saludable. Gracias por su comprensión y apoyo.

La Paz, Padre Murray

 

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