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A MESSAGE FROM FATHER MURRAY/ UN MENSAJE DEL PADRE MURRAY

This week we enter ordinary time and will celebrate it until the Feast of Christ the King in November. In one sense, in the light of Jesus Christ, we know that there is no “ordinary” time. We are people of a new creation and all our Scriptures and study direct us towards this truth. My   parents used the phrase, “ordinarily I would….” and then filled in something that they believed or usually did. Exceptional times were those they would make space for the special events and occasions of life, such as birthdays, or larger community celebrations like Christmas, Easter and Thanksgiving.

I think it would be good to begin to study the Church generally and locally to see how what we are saying and doing fits together both locally and globally. So I will take a few weeks to discuss the topics of the systematic understanding of our Church that I mentioned last week. We are disciples of a local, national, and international Church, founded by Jesus Christ, and given to us as a mission to continue what He began with His life, death, and Resurrection. Over the 2,000-year history of the Church, we have developed theology about all the aspects of our faith.

Last week, we had The Body and Blood of Christ as our Sunday theme (Corpus Christi). It is an extraordinary moment in which we realize that the Spirit of God is everywhere, and even the most common things can be filled with God’s wondrous creative love to feed, heal, and strengthen us. I think the title and opening line of Jesuit poet Gerard Manley Hopkin’s  poem "God's Grandeur" says it best: "The world is filled with the grandeur of God..."

The presence of God is everywhere, and our call and deeply holy task is to become more aware of this throughout our lives. As we study the Church and Her theology, we discover that this is what countless people have done. Some of the people are well remembered, some are footnotes, but all have been captivated by the truth that God’s presence is everywhere and that His love keeps everything and everyone alive. Our trinitarian God continues to reach out to us through his Son in the power of the Holy Spirit.

The study of the work we are doing as we respond to our baptismal call is called soteriology. It is   really the study of how grace works, why we need it, and the salvation it promises. The  sacraments are the central places for us to receive this grace. The physical items we use, and the ways we use them, are also important and are also studied. Two good examples are baptism through water and the Holy Spirit, which we now administer across the spectrum of life, but originally was more commonly administered to adults.

There are stories of those who were adult catechumens for many years, waiting until their deathbeds to be baptized so as to assure the promise of dying in a state of grace. The other example is the Anointing of the Sick, using oil blessed by our Bishop Cardinal O’Malley, on Tuesday of Holy Week. This anointing used to be saved until the last days of life, but now is generously offered for illnesses of many types, as frequently as necessary. This is one example of how we are changing and growing as we study and experience the ordinary movement of God’s grace in our Church, from the beginning until now. This is what is so extraordinary, that God continues to pour out grace upon us as we slowly realize where His Spirit is leading us.

Peace, Father Murray


Esta semana entramos en el tiempo ordinario y lo celebraremos hasta la fiesta de Cristo Rey en noviembre. En cierto sentido, a la luz de Jesucristo, sabemos que no hay tiempo "ordinario". Somos personas de una nueva creación y todas nuestras Escrituras y estudiamos hacia esta verdad. Mis padres usaban la frase, "normalmente lo haría..." y luego llenaron algo que creían o que usualmente hacían. Tiempos excepcionales eran aquellos en los que harían espacio para los eventos especiales y ocasiones de la vida, como cumpleaños, o celebraciones comunitarias más grandes como Navidad, Pascua y Acción de Gracias.

Creo que sería bueno comenzar a estudiar la Iglesia en general y a nivel local para ver cómo lo que estamos diciendo y haciendo encaja tanto a nivel local como global. Así que me tomaré unas semanas para discutir los temas de la comprensión sistemática de nuestra Iglesia que mencioné la semana pasada. Somos discípulos de una Iglesia local, nacional e internacional, fundada por Jesucristo, y dada a nosotros como misión de continuar lo que comenzó con Su vida, muerte y resurrección. A lo largo de los 2.000 años de historia de la Iglesia, hemos desarrollado la teología sobre todos los aspectos de nuestra fe.

La semana pasada, tuvimos El Cuerpo y la Sangre de Cristo como nuestro tema dominical (Corpus Christi). Es un momento extraordinario en el que nos damos cuenta de que el Espíritu de Dios está en todas partes, e incluso las cosas más comunes pueden llenarse con el maravilloso amor creativo de Dios para alimentarnos, sanarnos y fortalecernos. Creo que el título y la línea de apertura del poema del poeta jesuita Gerard Manley Hopkin "La grandeza de Dios" lo dice mejor: "El mundo está lleno de la grandeza de Dios..."

La presencia de Dios está en todas partes, y nuestro llamado y nuestra tarea profundamente santa es ser más conscientes de esto a lo largo de nuestra vida. Al estudiar la Iglesia y Su teología, descubrimos que esto es lo que innumerables personas han hecho. Algunas personas son bien recordadas, algunas son notas al pie de página, pero todas han sido cautivadas por la verdad de que la presencia de Dios está en todas partes y que Su amor mantiene todo y todos vivos. Nuestro Dios trinitario continúa extendiéndose a nosotros a través de su Hijo en el poder del Espíritu Santo.

El estudio del trabajo que estamos haciendo al responder a nuestra llamada bautismal se llama soteriología. Es realmente el estudio de cómo funciona la gracia, por qué la necesitamos y la salvación que promete. Los sacramentos son los lugares centrales para que recibamos esta gracia. Los elementos físicos que utilizamos, y las formas en que los usamos, también son importantes y también se estudian. Dos buenos ejemplos son el bautismo a través del agua y el Espíritu Santo, que ahora administramos a lo largo del espectro de la vida, pero originalmente se administró más comúnmente a los adultos.

Hay historias de aquellos que fueron catecúmenos adultos durante muchos años, esperando hasta que sus lechos de muerte sean bautizados a fin de asegurar la promesa de morir en estado de gracia. El otro ejemplo es la Unción de los Enfermos, utilizando aceite bendecido por nuestro obispo cardenal O'Malley, el martes de Semana Santa. Esta unción solía salvarse hasta los últimos días de vida, pero ahora se ofrece generosamente para enfermedades de muchos tipos, con la frecuencia que sea necesario. Este es un ejemplo de cómo estamos cambiando y creciendo a medida que estudiamos y experimentamos el movimiento ordinario de la gracia de Dios en nuestra Iglesia, desde el principio hasta ahora. Esto es lo que es tan extraordinario, que Dios continúa derramando gracia sobre nosotros a medida que nos damos cuenta lentamente hacia dónde nos está guiando Su Espíritu.

Paz, Padre Murray

 

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