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A MESSAGE FROM FATHER MURRAY/ UN MENSAJE DEL PADRE MURRAY

This week, we say good-bye to Father Remy Matadi, SMA. Fr. Remy has been here for six weeks, which allowed me to take my vacation and retreat. I had the opportunity to meet with the other SMA fathers who have been here helping out in parishes — 14 SMA priests have been here in the Archdiocese for the months of July and August. In order to support Fr. Remy and say thanks, we will take two collections this weekend, the second of which will go to Father’s Order, The Society of African Missions.

It is a blessing that we have had a priest from Africa for a number of reasons. The priests from Africa help us to remember that we are part of a worldwide organization that has in common the goal of preaching the Gospel. Fr. Remy, who started out as a parish priest, now works in the area of social justice, trying to teach people and parishes in the country of Kenya how to organize and speak to the government and other leaders to work together to bring justice and, eventually, peace. This is work that goes on around the entire world, and whether you are in Africa, Europe, or here in the United States, the work of justice is always a need. Each year, our Archdiocese sponsors a conference on the principles of justice that we believe in and teach. The principles are based, of course, in Scripture and Tradition. They essentially speak of the dignity of the human person from the moment of conception to natural death. The challenge for us is to live these principles all our lives, whether convenient or inconvenient. We are united in the one purpose of telling the whole world about Jesus Christ and witnessing to His love. It is encouraging to know that this work is going on across the world. Thank you, Fr. Remy, for your presence and help — and thank you for your service as a priest to the people of Kenya.

As we move toward the season of fall and start up the new year of ministry, we are excited to continue using the Alpha program as a way to continue to invite people to come to know Jesus Christ. It is a program that allows adults to ask big questions and talk about them in a friendly,   non-judgmental atmosphere. I hope all who have not come through the program will consider coming, if only to see what goes on there — and then keep coming, if the Lord is calling you to that. I hope you will also pray  that we continue to grow and attract the young people of our community to come and be with us. We have had a number of baptisms this year, which is a good sign, but it is up to all of us to make people feel welcome and create a prayerful, enriching environment that keeps people here. One of the challenges I make to our leadership teams, regardless of what they are leading, is that what we offer should be so good, that we don’t need to require participation in any program — everything we offer is optional, and we hope people always want to opt for our parish because we are faith-filled, welcoming, and joy-filled people. Each of us has that responsibility, because we know what Jesus has done for us, and for all. I am always humbled and astounded that God has invited me, and everyone else, to be part of His Kingdom, but also that God trusts me to share that with others.

This is a time of year that people often return to church attendance — and we hope to maximize this time to invite people, especially the young.

Thanks to the Thursday night prayer group who took their prayer night onto the lawn and invited anyone walking by the church  to sit and sing and pray with them. Evangelizers, every one!

Peace, Father Murray


Esta semana nos despedimos del padre Remy Matadi SMA. El p. Remy ha estado aquí durante seis semanas y me ayudó cuando estuve de vacaciones y en un retiro. Tuve la oportunidad de reunirme con los otros padres de SMA que también están aquí ayudando en las parroquias. (Hay 14 sacerdotes en total aquí en la arquidiócesis para los meses de julio y agosto). Para apoyarlo y decirle gracias, como lo hicimos el año pasado, esta semana haremos dos colectas, la segunda de las cuales será para la Orden del padre, La Sociedad de Misiones Africanas.

Es una bendición que hayamos tenido un sacerdote de África por muchas razones. Los sacerdotes de África nos ayudan a recordar que somos parte de una organización mundial que tiene en común el objetivo de predicar el Evangelio. El p. Remy, quien comenzó como párroco, ahora trabaja en el área de Justicia Social, tratando de enseñar a los del país de Kenia cómo organizarse y hablar con el gobierno y otros líderes para trabajar juntos y así lograr la justicia y, finalmente, la paz. Este es un trabajo que se desarrolla en todo el mundo y, ya sea que se encuentre en África, Europa o aquí, el trabajo de justicia siempre es una necesidad. Cada año, nuestra Arquidiócesis patrocina dos conferencias sobre los principios de justicia en los que creemos y enseñamos. Los principios, se basan, por supuesto, en las Escrituras y la Tradición. Básicamente hablan de la dignidad de la persona humana desde el momento de la concepción hasta la muerte natural. El desafío para nosotros es vivir estos principios toda nuestra vida, ya sea conveniente o inconveniente. Estamos unidos en el único propósito de contarle a todo el mundo acerca de Jesucristo y dar testimonio de su amor. Es alentador saber que este trabajo está ocurriendo en todo el mundo. Gracias p. Remy por su presencia y ayuda. ¡Gracias por su servicio como sacerdote para el pueblo de Kenia!

A medida que avanzamos hacia la temporada de otoño y comenzamos el nuevo año, nos complace decir que usaremos el programa Alpha como una forma de continuar invitando a las personas a conocer a Jesucristo. Es un programa que permite a los adultos hacer grandes preguntas y hablar sobre ellas en una atmósfera amigable. Espero que todos los que no hayan pasado por el programa comiencen a pensar en venir, al menos para ver qué sucede, y luego quedarse si el Señor lo está llamando para eso. Espero que también recen para que sigamos creciendo y atrayendo a los jóvenes de nuestra parroquia para que vengan y nos acompañen. Hemos tenido varios bautizos este año, lo cual es una buena señal, pero depende de todos nosotros hacer que las personas se sientan bienvenidas y crear un ambiente enriquecedor y de oración que mantenga a las personas aquí. Uno de los desafíos que hago a nuestros equipos de liderazgo, independientemente de lo que estén liderando, es que sea tan bueno, que no necesitemos exigir nada. La colaboración es opcional, pero la gente siempre quiere optar por nuestra parroquia porque nosotros somos personas llenas de fe, acogedoras y alegres. Cada uno de nosotros tiene esa responsabilidad por lo que sabemos que Jesús ha hecho por nosotros y por todos. Siempre me siento humilde y asombrado de que Dios me haya invitado a mí y a todos los demás a ser parte de su reino, pero también confía en mí para compartirlo con los demás.

¡Este es el momento para invitar a las personas, especialmente a los jóvenes, y esperamos poder aprovecharlo al máximo!

Gracias al grupo de oración del jueves por la noche porque llevó su noche de oración al césped e invitó a cualquiera que caminara por la iglesia a sentarse, cantar y rezar con ellos. ¡Todos son Evangelizadores!

Paz,

Padre Murray

 

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