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A MESSAGE FROM OUR PASTOR / UN MENSAJE DEL NUESTRA PASTOR

In this month of souls, we remember our beloved dead and all those who have died, some well known and some not well known. I always think of veterans in this period, those brave women and men  who have served to protect and defend our country over the course of its entire history. I am always moved by the memorial moments around Veterans Day, which reminds me of a parishioner I visited regularly in a nursing home while I was in Haverhill.

One day around this time of year, we were watching the President place flowers at the Tomb of the Unknown Soldier. As the parishioner watched men on TV (who were elderly, but younger than he was at 92) walk beside the President as he placed the wreath, he said, "Look at those old bucks! Pretty fancy hats!” He went on to say, “I served in World War II — I went on the beach on D-Day.” I realized, a little tearily,  that I was sitting with a hero. He described the scene he had witnessed during the second wave of the Normandy Invasion. The Allies had broken through, and this was the next wave marching toward the defeat of the Nazis.

For a minute, he looked as if he was back in the battle, reliving the horror of war. As he described the scene on the beach, he suddenly stopped, saying, “I was there and did my job, and then came home to my family, but many did not.”

This weekend, we honor those who did and who did not come home to their families, and I hope that if you see a veteran you will thank them for their service. Many people in this parish have loyally, faithfully served this country. They may not be known to all, but they are known to their families, and most importantly, to God. Whenever a veteran is buried, the honor guard from the military branch they served in is to the burial to provide military funeral honors. After the prayer service ends, taps is played on a bugle, and the flag on the casket is lifted off, folded solemnly, and presented to the designated person. The presenting soldier says, “On behalf of the President of the United States, (the military branch they served in, i.e., Marines, Army, Navy, Air Force, National Guard), and a grateful nation, we present this flag to you as a token of gratitude for your loved one’s faithful service to the nation.” They then salute the flag and leave. I find that moment very moving, every time I see it. It reminds me that we should not forget the sacrifices so many make on our behalf, sometimes known and unknown.

Thank you, veterans, and all who have served to make us safe.

This week’s readings challenge us to be faithful to our beliefs, despite the criticism and suffering it sometimes brings. In this time approaching Advent, we have the opportunity to reflect on what we believe and how to live it out concretely. We can think, too, about what Heaven might be like. When we will forever be with God, who we sit beside at the banquet in Heaven will pale in comparison.

Peace,  Father Murray


En este mes de almas, recordamos a nuestros amados muertos y a todos los que han muerto, algunos bien conocidos y otros no conocidos.
Siempre pienso en los veteranos en este período, en esas valientes mujeres y hombres que han servido para proteger y defender nuestro país a lo largo de toda su historia. Siempre me conmueven los momentos conmemorativos alrededor del Día de los Veteranos, que me recuerda a un feligrés que visité regularmente en un asilo de ancianos mientras estaba en Haverhill.
Un día alrededor de esta época del año, estábamos viendo al Presidente colocar flores en la Tumba del Soldado Desconocido. Mientras el feligrés veía a hombres en la televisión (que eran ancianos, pero más jóvenes que él en 92) caminar junto al presidente mientras colocaba la corona, dijo: "¡Mira
esos viejos dólares! Sombreros bastante elegantes! Continuó diciendo: "Serví en la Segunda Guerra Mundial, fui a la playa el Día D". Me di cuenta, un poco lágrimamente, de que estaba sentado con un héroe. Describió la escena que había presenciado durante la segunda ola de la Invasión de Normandía. Los Aliados habían irrumpido, y esta era la siguiente ola que marchaba hacia la derrota de los nazis.
Por un minuto, parecía como si estuviera de vuelta en la batalla, reviviendo
el horror de la guerra. Al describir la escena en la playa, de repente se detuvo, diciendo: "Yo estaba allí e hice mi trabajo, y luego volvió a casa con mi familia, pero muchos no".
Este fin de semana, honramos a aquellos que lo hicieron y que no vinieron a casa con sus familias, y espero que si ves a un veterano les agradezcas por su servicio. Muchas personas en esta parroquia han servido lealmente, fielmente a este país. Puede que no sean conocidos por todos, pero son conocidos por sus familias, y lo más importante, por Dios. Cada vez que un veterano es enterrado, el guardia de honor de la rama militar en la que sirvieron es al entierro para proporcionar honores funerarios militares.
Después de que el servicio de oración termina, los grifos se reproducen en una corneta, y la bandera en el ataúd se levanta, se dobla solemnemente y se presenta a la persona designada. El soldado que presenta dice, "En nombre del Presidente de los Estados Unidos, (la rama militar en la que sirvieron, es decir, marines, ejército, marina, fuerza aérea, guardia nacional) y una nación agradecida, le presentamos esta bandera como una muestra de gratitud por el servicio fiel de su ser querido a la nación". Luego saludan la bandera y se van. Me parece que ese momento es muy conmovedor, cada vez que lo veo. Me recuerda que no debemos olvidar los sacrificios que tantos hacen en nuestro nombre, a veces conocidos y desconocidos.
Gracias, veteranos, y todos los que
que han servido para hacernos a salvo.
Las lecturas de esta semana nos desafían a ser fieles a nuestras creencias, a pesar de la crítica y el sufrimiento que a veces trae. En este tiempo que se acerca al Adviento, tenemos la oportunidad de reflexionar sobre lo que creemos y cómo vivirlo concretamente. Podemos pensar, también, en cómo podría ser el Cielo. Cuando siempre estaremos con Dios, quien nos sentamos al lado en el banquete en el Cielo palidecerá en comparación.

Paz, Padre Murray

 

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