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A MESSAGE FROM OUR PASTOR / UN MENSAJE DEL NUESTRA PASTOR

I remember taking a law class in college. One of the topics was about who serves on a jury, and how lawyers choose jurors from the point of view of the prosecution and the defendants. Another very interesting theme was the role of witnesses — what they see and how they report an incident, an accident, an event or a crime. The point of view of the witness is really important, and some people note some details while others note different details.I am thinking about this because in this week’s Gospel there is another account of Jesus meeting John the Baptist. It is John’s role to be the one who introduces Jesus in his public ministry, in the Gospel of John. John’s public testimony comes as a result of hearing the message of God and then offering it to the whole world. In this scene from the Gospel, we see a wonderful example of theophany, i.e., God speaking in a direct way about Jesus, and we see in John a human response to a message from God . This is the way of God. God offers salvation to everyone, and each of us is able to be a part of that saving story. Remember that the news of Jesus’ birth was spread through messengers from God; shepherds in a field, foreigners to the Jewish faith, and even through the dark heart of Herod. That is, as I have been saying, the good news for all of us. We are invited to proclaim the message of Jesus Christ, wherever we are. In our own day and time, and throughout history, there are a lot of skeptics in regard to religion and, specifically, Christianity. So it is good to remember that just as John invited others to seek out Jesus who was greater than him, this is our task too, in a similar manner, to invite others to seek Him and know Him. In our parish, the way we do that is with the Alpha program, which offers a non-threatening introduction to Christianity. In the coming weeks you will hear someone from our parish give a testimony at the end of Mass about how they have come to know Jesus and the Holy Spirit in a personal way as result of attending Alpha. We use this program to invite others to come and take a look at our faith and to ask questions we hope will minimize their skepticism and increase their curiosity about letting Jesus be a part of their lives.We want to be good witnesses, and so, like in a trial process as mentioned above, we all can play a part in giving witness to Jesus, our faith, and the Church. All are invited to Alpha, and we always hope to reach people who have never had a faith or relationship with God. But Alpha can also give new life to the faith of even life-long Catholics who don’t feel skeptical or who don’tfeel like they have deep questions about faith. Our purpose is to be witnesses to the Good News of salvation and to invite others to give witness, too. If you have been to Alpha, I invite you to give witness by inviting somebody inside or outside the Church. If you have not, I invite you to give Alpha a try, it is worth the visit. Peace, Father Murray


Recuerdo haber tomado una clase de leyes en la universidad. Uno de los temas fue sobre quién forma parte de un jurado y cómo deciden los abogados desde el punto de vista de la fiscalía y los acusados. Otro tema muy interesante fue el papel de los testigos, lo que ven y cómo informan un incidente de cualquier tipo, es decir un accidente, un evento o un delito. El punto de vista del testigo es realmente importante ya que algunas personas notan algunos detalles y otros notan otros. Estoy hablando de esto porque en el Evangelio de esta semana hay otro relato de Jesús cuando conoce a Juan el Bautista, en su papel de quien presenta a Jesús en su ministerio público, en la versión del Evangelio de Juan. El diálogo ayuda a recordarnos que cada uno de ellos sabe cuáles eran sus roles. Juan en su humildad hace la preparación final para dar testimonio del ministerio público de Jesús. Su testimonio público llega como resultado de escuchar el mensaje de Dios y luego ofrecerlo a todo el mundo. En conjunto, vemos un maravilloso ejemplo de Teofanía, es decir, Dios hablando de manera directa sobre Jesús en el Evangelio de Mateo, y vemos la respuesta humana a un mensaje de Dios en Juan. Todo nos lleva a recordar que este es el camino de Dios. Él está directamente involucrado en el proyecto de salvación y está dispuesto a usarnos a todos, en cualquier forma que sea para transmitir el mensaje. Es una continuación, creo, de la forma en que Jesús fue anunciado y llegó a la encarnación, usando mensajeros de Dios, pastores en un campo, extranjeros a la fe judía e incluso la pequeñez de Herodes. Esa es, como he estado diciendo, la gran buena noticia para todos nosotros. Estamos invitados a ser quienes proclaman el mensaje de Jesucristo dondequiera que estemos. En nuestros días y tiempos, a diferencia de la anticipación de Jesús y el trabajo mesiánico, hoy hay muchos escépticos acerca de la religión y el cristianismo específicamente. Por lo tanto, es bueno recordar que, así como Juan invitó a otros a buscar a Jesús quien era más grande que él, nuestra tarea igualmente es invitar a otros a buscarlo también.Nuestra práctica local es utilizar el programa Alpha, que es una introducción no amenazante al cristianismo. En las próximas semanas escucharán a alguien de nuestra parroquia dar un testimonio al final de la Misa sobre cómo han llegado a conocer a Jesús y al Espíritu Santo de manera personal, como resultado de asistir a Alpha. Estamos usando este programa para invitar a otros a que vean nuestra fe y hagan preguntas que esperamos minimicen su escepticismo y aumenten su curiosidad por dejar que Jesús sea parte de sus vidas. Queremos ser buenos testigos, y así, como en un juicio -como se mencionó anteriormente-, todos podemos participar en dar testimonio de Jesús, nuestra fe y la iglesia. Nuestro objetivo continuo para Alpha es ver que sea cual sea el número de invitados que asistan a Alpha, tanto en las versiones en español como en inglés, tendremos un 60% de feligreses y un 40% de personas invitadas que no van a la iglesia o que han abandonado la iglesia. o incluso de otra tradición de fe.Nuestro propósito es dar testimonio e invitar a otros a dar testimonio también. Si has estado en Alpha, te invito a dar testimonio invitando a alguien dentro o fuera de la iglesia.Si no lo has hecho, te invito a que lo pruebes, vale la pena la visita.

Paz, Padre Murray

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