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A MESSAGE FROM OUR PASTOR / UN MENSAJE DEL NUESTRA PASTOR

Divine Renovation is the title of a great book that I have read over and over. It contains, I feel, a wonderful road map for the restoration and the renovation of our parish and the Church in Salem and all over the USA.

It begins by talking about the problems faced by the author’s parish, St. Benedict in Halifax, Nova Scotia. The stories remind me a little of Salem, in that St. Benedict is a parish in a seaside city that is looking to grow and    reimagine itself and look toward the future.

Fr. James Mallon describes giving the local card social group the news that they had to give up their night in the church hall so that the parish could offer Alpha. Their response was “We don’t need to know about Jesus. What we need is cards!” Fr. Mallon and his colleagues have worked at changing the culture in their parish, and the work continues after all these years.

The mission of every parish is to proclaim the Gospel. Card nights are nice, and they can foster fellowship, but they are only worth doing in a church if they fit into the parish’s mission. Fr. Mallon has also founded two new organizations in the Church in Canada: the John Paul II Institute for Communications and the Divine Renovation Network. In his books and in his public speaking, he speaks plainly about the challenges he has faced and still faces today — and they are a lot like ours. We have not had anyone say that “we don’t need Jesus,” thankfully, but I, as the leader of the parish, and some others who are working at starting new initiatives have faced pushback as we begin to implement changes that we are convinced will help us to evangelize and heal in this city. 

Whenever we challenge the status quo, it will be disruptive. It was the experience Jesus had, and it has been repeated over and over throughout history.

As I write this, some of the Millennial generation, tired of hearing little or weak response to the current problems facing the nation and the world, have begun to say back to us, “OK, Boomer.”

Every generation in our Church are in this together, and if we don’t start thinking together about the future, then we are in danger of causing more roadblocks for the coming generations. We need to change some behaviors, and even the culture, if we are going to create a future for the Church that continues to bring people of all ages to Christ.

Almost daily, I read a quote attributed to St. Oscar Romero, the martyred bishop of El Salvador. He writes, that the Kingdom is beyond all our efforts and imagining, and we will never get it all right, but we need to plant seeds to start new growth, water seeds that were planted, and recognize that we cannot do everything, but we must try to do a few things very well. In our parish, those few things are evangelizing and healing. The prayer reminds us, “We are workers, not master builders; ministers, not messiahs. We are prophets of a future not our own.” As we come to the end of the liturgical year, and the calendar year shortly thereafter, I hope you will continue to support the work of the parish, to evangelize and heal, to remember that while we are important, the thousands of parishioners who have wandered away for a number of reasons and those who have never heard of Jesus, or misunderstand what we say about Him, are the ones we must work to make important too. We hope to find them, to welcome them home and make part them of our community.

Peace,  Father Murray


Renovación Divina es el título de un gran libro que he estado leyendo una y otra vez. Contiene, yo creo, una maravillosa hoja de ruta para la restauración y la renovación de la parroquia y la iglesia en Salem y creo en todo Estados Unidos. Comienza evaluando cuáles son los problemas en la parroquia del autor, St. Benedict en Halifax, Nueva Escocia. Me recuerda un poco a Salem en el sentido de que es una parroquia en una ciudad costera que busca crecer y reimaginarse y mirar hacia el futuro. La escena de apertura es muy aleccionadora ya que el autor, el p. James Mallon, describe una escena en la que (algunos) de los feligreses le dicen, en pocas palabras: "¡No necesitamos más de Jesús, necesitamos más noches de juegos de cartas!" Esa es la cultura en la que el Padre Mallon ha estado trabajado, específicamente en el cambio, y continúa trabajando después de todos estos años. La cultura y la misión de cada parroquia es proclamar el Evangelio. Las noches de cartas son agradables y pueden fomentar el compañerismo, pero solo si encajan en el esquema primario general de la misión de cualquier parroquia. El p. Mallon también ha fundado dos nuevas organizaciones en la Iglesia en Canadá, el Instituto de Comunicaciones Juan Pablo II y la Red de Renovación Divina. En sus libros y en su discurso público, habla claramente sobre los desafíos que enfrentó y que aún enfrenta hoy. Y son muy parecidos a los nuestros. No hemos tenido a nadie que diga que no necesitamos más de Jesús, gracias a Dios. Pero yo, como líder de la parroquia, y algunos de los que estamos trabajando en nuevas iniciativas, hemos enfrentado el rechazo de ciertas personas a medida que comenzamos a implementar los cambios que, estamos convencidos, nos ayudarán a evangelizar y sanar en esta ciudad. El cambio puede ser difícil y siempre será de esa manera. Cada vez que desafiemos el statu quo, será perjudicial. Fue la experiencia que Jesús tuvo y se ha repetido una y otra vez a lo largo de la historia. Mientras escribo esto, algunos de la generación del milenio, cansados ​​de escuchar poca o débil respuesta a algunos de los problemas actuales que enfrenta la nación y el mundo, han comenzado a respondernos, "está bien Boomer". Es una respuesta que reconoce que estamos juntos en esto y que, si no comenzamos a pensar juntos sobre el futuro, corremos el peligro de causar más problemas a las generaciones venideras. También se reconoce que necesitamos cambiar algunos comportamientos e incluso la cultura si vamos a dejar un mundo futuro que fuera tan hermoso y solidario con la raza humana como el que vivimos ahora.

Casi a diario leo una cita de San Oscar Romero, el obispo mártir de El Salvador. Él escribe, y yo voy a parafrasearlo, “el reino está más allá de todos nuestros esfuerzos e imaginaciones, y nunca lograremos hacer todo bien, pero necesitamos plantar semillas para comenzar una nueva siembra, regar las semillas que fueron plantadas y reconocer que no podemos hacerlo todo, pero debemos tratar de hacer algunas cosas muy bien, (evangelizando y sanando). “Somos trabajadores, no maestros constructores; ministros, no mesías; somos profetas de un futuro que no es el nuestro”. Al llegar al final del año litúrgico y con el año calendario terminando poco después, espero que continúen apoyando el trabajo de la parroquia, para evangelizar y sanar. Debemos recordar que, si bien somos importantes, los miles de feligreses que se han alejado por una serie de razones y aquellos que nunca han oído hablar de Jesús, o no entienden lo que decimos acerca de Él, son las razones por las que debemos trabajar para hacerlos importantes. Esperamos encontrarlos, darles la bienvenida a casa y hacerlos formar parte de nuestra comunidad.

Paz, Padre Murray

PS: Hemos comenzado a calentar todos los edificios y espero que, debido al trabajo de los plomeros y la generosidad de los feligreses, tendremos un invierno confortable.

 

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