Be welcomed. Be healed. Belong.

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A MESSAGE FROM OUR PASTOR/ UN MENSAJE DEL NUESTRA PASTOR

Merry Christmas and Feliz Navidad to one and all. This is a wonderful time of the year for us as Catholics and as a parish. Our churches are beautifully decorated and the choirs have been practicing and are ready to help us lift our hearts and minds to God in song and prayer. We have had a wonderful Advent that featured time for prayer and contemplation, and an opportunity to welcome many people to tour our beautiful St. James Church during the Historic Salem Inc. annual Christmas walk while having our Bazaar.

During the last week of the liturgical year, starting on the feast of Christ the King, we began a preaching series  which I hope has helped all of us recognize what we are about as a parish, and the areas I hope to emphasize in the coming year to make us an active, vibrant parish that passionately does the work of the present while preparing to do the work of the future. I have spoken about our worship, how we fellowship, what it means that we are disciples: learning and growing for our own faith life and welcoming and leading others to Christ. In the two weeks leading up to Christmas we have spoken about ministry and healing and the importance of evangelization.

We are a parish that St. Matthew might describe in this way: “...every scribe [church] who has been instructed in the kingdom of heaven is like the head of a household who brings from his storeroom both the new and the old.” (Mt 13:52)

Our “old things” are the Word of God and the sacraments, some of our practices and traditions, like our pro-life work and service to the poor in the ministry of the St. Vincent de Paul Society. Our new work is to welcome and prepare for the people who do not know Jesus and those disaffected and alienated Catholics who could be welcomed back and invited to start anew a relationship with Jesus Christ through the Church.

Alpha is our main vessel of inviting people in, and we prepare our young people for  the sacraments is with their households/families. We know that coming to know Christ comes from encounter, in the context of a community.  We also emphasize the importance of healing as part of the foundation of our present and future mission and so have been inviting people to evenings of healing prayer and a process called the Five Keys, which is a scriptural-based prayer practice to help us encounter the healing love of God. The Beta groups you sometimes read about and are welcomed to join are groups of people who gather over great food and then discuss the Sunday scriptures. The process builds fellowship and creates communities within our community, a favorite idea of Pope Francis.

We are doing all this to re-center and refocus ourselves on our call. We want to renew and restore our parish by being a place of healing and hospitality. This was proposed in the document from Vatican II, entitled Lumen Gentium (Light to All Nations); that in every corner of the earth, the saving message of Jesus Christ should be proclaimed. So as a parish we shall; continue to prepare ourselves to welcome our guests, visitors, those returning to Salem from school or returning to the Church for the holy day of Christmas.

Again, Merry Christmas to one and all, and may the power of the Holy Spirit enable us to celebrate with love the arrival of the word incarnate, Jesus.

Peace, Father Murray


Merry Christmas y Feliz Navidad a todos. Esta es una época maravillosa del año para nosotros como católicos y como parroquia. Nuestras iglesias están bellamente decoradas. Los coros han estado practicando y están listos para ayudarnos a elevar nuestros corazones y mentes hacia Dios con canciones y oraciones. Hemos tenido un maravilloso Adviento que incluyó tiempo para la oración y la contemplación. También tuvimos la oportunidad de dar la bienvenida a muchas personas para que recorran nuestra hermosa Iglesia de St. James durante la caminata anual de Navidad de Salem Historic Inc., mientras celebrábamos nuestro Bazar.

Durante la última semana del año litúrgico, en la fiesta de Cristo Rey, comenzamos una nueva serie de prédicas. Ojalá estos mensajes nos ayuden a todos para reconocer lo que somos como parroquia. También estoy enfocándome en las áreas que voy a enfatizar los próximos años para lograr que nuestra parroquia sea activa y vibrante y que esté preparada para el trabajo del presente y del futuro. He hablado sobre nuestra manera de hacer la adoración; de cómo tenemos compañerismo; lo que significa que somos discípulos; y que, como tales, aprendemos y crecemos en propia vida de fe, mientras acogemos y llevamos a otros hacia Cristo. En las últimas dos semanas hemos hablado sobre el ministerio, la sanación y la importancia de la evangelización. Somos una parroquia que San Mateo podría describir de esta manera: Cada escriba {iglesia} que se haya convertido en discípulo es como un jefe de familia que saca de su tesoro cosas nuevas y viejas). Mt 13:52.

Nuestras "cosas viejas" son la Palabra de Dios y los sacramentos, algunas de nuestras prácticas y tradiciones, como nuestro trabajo pro-vida o el servicio a los pobres a través de la Sociedad de San Vicente de Paúl. Nuestro nuevo trabajo es dar la bienvenida y preparar a los jóvenes que no conocen a Jesús. Igualmente, debemos acoger a los católicos desfavorecidos y alienados, quienes podrían ser bienvenidos e invitados a comenzar una nueva relación con Jesucristo a través de la Iglesia.

Alpha es nuestra nueva forma de evangelizar. La forma en que catequizamos para los sacramentos es a través de la catequesis familiar y con adultos en el programa RICA. También estamos enfatizando en la importancia de la sanación como parte fundamental de nuestra misión presente y futura. Por lo tanto, hemos estado trabajando mensualmente para invitar a las personas a las tardes de oración de sanación y una nueva práctica de oración llamada Five Keys. Five Keys es otra práctica de oración basada en las Escrituras para ayudar a encontrarnos con el amor sanador de Dios. Los grupos Beta -sobre los que a veces ustedes leen y a los son bienvenidos a unirse- son grupos de personas que se reúnen para compartir una comida y luego discuten las Lecturas de la liturgia dominical. Es una forma de compañerismo y de crear comunidades dentro de las comunidades, una idea favorita del Papa Francisco.

Estamos haciendo todo esto para centrarnos y enfocarnos en cumplir nuestro llamado. De lo que estamos hablando ahora es de renovar y restaurar nuestra parroquia siendo un lugar de sanación y hospitalidad. Es lo que se propuso en el documento del Vaticano II, titulado Lumen Gentium, (Luz para todas las naciones), y dice que en todos los rincones de la tierra debe proclamarse el mensaje salvador de Jesucristo. Entonces esto es lo que haremos; Continuamos preparándonos para recibir a nuestros invitados, visitantes, aquellos que regresan a Salem de la universidad o que regresan a la iglesia para el día sagrado de Navidad.

Nuevamente Feliz Navidad a todos, y que el poder del Espíritu Santo nos permita celebrar con amor la llegada de la palabra encarnada, Jesús.

Paz, Padre Murray

 

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