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A MESSAGE FROM OUR PASTOR / UN MENSAJE DEL NUESTRA PASTOR

The Pro-Life movement is alive and active, as we can see with the Cardinal’s letter (read in all our churches last week) and the activities and marches, both locally and in Washington. I am very pleased that there were a number of people from our parish that went down to Washington to represent our area for this year’s marches and events, which included a rally, the march, and a Mass in the Shrine of the Immaculate Conception in Washington (it’s almost as nice as ours).

This continues to be one of the most important issues of our time, and we need to keep it at the forefront of our minds. The good news is that the number of abortions performed annually is declining nationwide, and while there are various reasons for the decline, in faith we can say that it is fruit of the work, prayer, sacrifice and fasting of pro-life groups everywhere.

My thought has always been that once we fully recognize the preciousness of life, we will understand more clearly the reason why the Church is so strong and clear in Her position. Personally, I am troubled all the time about the pain that women and couples go through to reach the decision to end a pregnancy. I recognize that often life is enormously difficult, and people make decisions for all sorts of reasons. I know, too, as a person who hears confessions, that many people — men and women — involved in abortions carry a burden of guilt and shame that rarely eases. But the Church’s stance, while clearly pro-life, is also pro-healing, and that is to our everlasting credit.

Project Rachel, Holy hours of healing, and the pro-life and pregnancy care centers that are in numerous cities throughout the Archdiocese are all, I believe, ways that the Church is trying to lovingly confront the issue. We may have to march on Washington and other major cities to widely promote our teaching, but we should also be quietly, actively, and consciously ready to promote healing for those affected by abortion, directly and indirectly.

Our own pro-life group meets monthly, usually on the third Friday of the month, to pray for those who are considering an abortion and for those who have experienced one. As part of their pro-life stance they pray for parents and children, they pray for peace and nonviolence as part of a true pro-life stance. This year, our parish’s Christmas giving tree was dedicated to a pro-life organization as part of a culture of pro-life here and as a way to help young mothers, single mothers, and those couples who have decided to trust in God and receive the child they have been given.

Not everyone feels called to be actively involved in the pro-life movement, but everyone can help to respect human life with our prayers for and support of parents. I hope you will join me in praying for the success of the efforts of the entire pro-life movement.

Peace, Father Murray


El movimiento Pro Vida está vivo y activo, como podemos ver con la carta del Cardenal leída en todas nuestras iglesias la semana pasada y las actividades y marchas pro vida, tanto locales como en Washington. Estoy muy contento de que varias personas de nuestra parroquia hayan ido a Washington para representar esta área en las marchas y eventos de este año, que incluyen una concentración, la marcha y una misa en el Santuario de la Inmaculada Concepción en Washington (casi tan bueno como el nuestro).

Este sigue siendo uno de los temas más importantes de nuestro tiempo y debemos mantenerlo en la vanguardia de nuestras mentes. La buena noticia es que la cantidad de abortos está disminuyendo en todo el país y, aunque hay varias razones para la disminución, podemos decir que es el resultado del trabajo, la oración, el sacrificio y el ayuno de los grupos Pro-Vida en todas partes y también por razones sociales.

Siempre pensé que una vez que reconozcamos plenamente la preciosidad de la vida, entenderíamos más claramente la razón por la cual la Iglesia es tan fuerte y directa en su posición. Personalmente, me pregunto todo el tiempo sobre el dolor que sufren las mujeres y las parejas para llegar a esta decisión. La estadística general es que, y lo reconozco, a veces la vida es enormemente difícil y las personas toman decisiones por todo tipo de razones. También sé, como sacerdote que escucha confesiones, que muchas personas, hombres y mujeres involucrados en abortos, llevan una carga de culpa y vergüenza que rara vez se alivia. Pero la postura de la iglesia, aunque claramente pro vida también es pro sanación, y eso es para nuestro crédito eterno. El

Proyecto Raquel, las horas santas de sanación, los centros Pro-Vida y de atención del embarazo que se encuentran en numerosas ciudades de la Arquidiócesis son, creo, la forma en que la Iglesia está tratando de enfrentar el tema con amor. Es posible que tengamos que marchar en Washington y otras ciudades importantes para promover ampliamente nuestra enseñanza, pero también debemos estar callados, activos y conscientes para promover la sanación de las personas afectadas por el aborto, directa e indirectamente.

Nuestro propio grupo Pro-Vida se reúne mensualmente, generalmente el tercer viernes de cada mes para rezar por quienes están considerando un aborto y por aquellos que lo han experimentado. Como parte de su postura a favor de la vida, rezan por padres e hijos, rezan por la paz y la no violencia como parte de una verdadera postura pro vida. Este año, el árbol de Navidad de ambas iglesias se dedicó a una organización Pro-Vida y creo que en el futuro mantendremos esta nueva tradición como una forma de fomentar una cultura en defensa de la vida y una forma de ayudar a las madres jóvenes, madres solteras y aquellas parejas que han decidido confiar en Dios y recibir al niño que se les ha dado.

Puede que no seas parte del movimiento Pro-Vida, pero todos pueden ayudar a apoyarlo con su oración y donación de regalos para padres jóvenes. Espero que se unan a mí para orar por el éxito de los esfuerzos de todo el movimiento Pro-Vida.

Paz, Padre Murray

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