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A MESSAGE FROM OUR PASTOR / UN MENSAJE DEL NUESTRO PASTOR

Well, here we are in the month that we begin our changes. I am certainly glad to arrive at this moment and to start the new schedule. What I hope is that now we will begin to put all our energies into three things:
• Hospitality. I want our parish to be famous for how we welcome people!
• Hymns. We’re investing in developing a music program that will draw people to us in worship.
• Homilies. I want everyone to hear messages that you can apply to your everyday life.
At one of the meetings we had before starting this new schedule, these were the three points we identified that will help us to grow as a community of disciples, become a stronger and more attractive parish, and help us to evangelize and heal in Salem.
Why do we focus on evangelization and healing in our vision statement? It begins with the reason we exist. We can argue and disagree over what and how we do things i.e., what program is better and what time to present it, and are we reaching everybody equally etc. (Spoiler alert: We will never do it perfectly to everyone’s satisfaction.) What we can never disagree on is why we exist. The Church exists to proclaim the message of salvation in Jesus Christ to all the world. This is essentially the message at the end of each Gospel, the beginning of The Book of Acts at the moment of Pentecost, and is one of the major identifying themes of Paul’s writing. It is up to each one of us to grow as disciples and then to assist in making disciples in the world.
Parents and godparents know about this, as well anyone who is continuing to grow as a disciple through reading, courses, and participating in the life of the Church. I say to the many couples coming to our parish for marriage, “You could have gotten married in the reception hall or city hall, but have chosen to come here. God is looking for you through your love of one another and your desire to be married in one of our beautiful churches.” I believe this applies to all of us. God is looking to be in relationship with all of us through our faith in Jesus, and deepening and strengthening our relationship with Him through the Church. In all relationships, we need to keep growing in our understanding of the other. It is the same with the mysterious love of God. We hope and strive to see ourselves as truly one of His children, caught up in His love for us and for others.
This means that we are called to change by throwing off preconceived notions and misconceptions, seeking deeper understanding of how we pray, and promote our church by actively sharing it with others. That is the first part of our mission, to be evangelizers. We also use the words “welcome” and “hospitality” to explain this part of our mission, because evangelization starts there.
The second part of our mission is to be healers. We have been given the Holy Spirit, have been forgiven through the blood of Christ, and now we are (again) called to bring that message to everyone. Is there a relationship in our own lives that needs healing? If we have ever made the statement, “I will never forgive her/him….” then we can start with praying for the desire to want to forgive and then work on healing that relationship. This can allow the weight of not forgiving fall off our shoulders. Then we can move on to other healing: spiritual, emotional, mental, etc.
This is the vision for our parish. We are a community of disciples of Jesus Christ, centered in the Eucharist, who seek to heal and evangelize. Starting with our own relationships, we can go on to offer welcome and healing to the City of Salem and beyond.
Peace,
Father Murray


Bueno, aquí estamos en el mes en que comenzamos nuestros cambios. Ciertamente estoy contento de llegar a este momento y comenzar el nuevo horario. Lo que espero es que comencemos a poner todas nuestras energías en tres cosas. 1. Gran hospitalidad, 2. Grandes himnos y 3. Buenas homilías basadas en la aplicación de las escrituras. En una de las reuniones que tuvimos antes de comenzar este nuevo horario, estos fueron los tres puntos que identificamos que nos ayudarán a crecer como discípulos, convertirnos en una parroquia más fuerte y atractiva, y a evangelizar y sanar en Salem.
¿Por qué estos dos puntos en nuestra declaración de visión? Todo comienza con por qué existimos. Podemos discutir y estar en desacuerdo sobre qué y cómo hacemos las cosas, es decir, qué programa es mejor y a qué hora presentarlo y si estamos llegando a todos por igual, etc. (alerta de revelación: Nunca lo haremos perfectamente para satisfacción de todos). En lo que nunca podemos estar en desacuerdo es en el por qué existimos. La iglesia existe para proclamar el mensaje de salvación en Jesucristo a todo el mundo. Este es esencialmente el mensaje al final de cada Evangelio, en el comienzo de El libro de los Hechos, en el momento de Pentecostés, y es uno de los principales temas de identificación de la escritura de Pablo. Depende de cada uno de nosotros, crecer como discípulos y luego ayudar a hacer discípulos en el mundo.
Los padres y los padrinos saben sobre esto y también cualquiera que continúe creciendo como discípulo a través de la lectura, cursos y participando en la vida de la iglesia. Les diré a todos lo que les digo a las muchas parejas que vienen a nuestra parroquia para casarse: “Podrías haberte casado en la sala de recepción o en el ayuntamiento, pero has elegido venir aquí. Dios los está buscando a través de su amor mutuo y su deseo de casarse en una de nuestras hermosas iglesias”. Parafraseando, Dios está buscando estar en relación con todos nosotros a través de nuestra fe en Jesús y al profundizar y fortalecer nuestra relación con Él a través de la iglesia. Como en otras relaciones, necesitamos seguir creciendo en nuestra comprensión del otro. Es lo mismo con el misterioso amor de Dios. Esperamos y nos esforzamos por vernos verdaderamente como uno de sus hijos, atrapados en su amor por nosotros y por los demás.
Esto significa que tendremos que cambiar y desechar viejas nociones preconcebidas y conceptos erróneos, buscar una comprensión más profunda de qué y cómo oramos y promover nuestra iglesia compartiéndola activamente con los demás. Esa es la primera parte, ser evangelizadores. La segunda parte es ser sanadores. Se nos ha dado el Espíritu Santo, se nos ha perdonado a través de la sangre de Cristo y ahora estamos (nuevamente) llamados a llevar ese mensaje a todos. Podríamos comenzar con nuestras propias vidas. ¿Hay alguien que conocemos o una relación que necesita curación? Si desafortunadamente hemos hecho la declaración, "Nunca lo perdonaré ...", entonces podemos comenzar orando por el deseo de querer perdonar y luego trabajar primero en sanar esa relación.
No significa que tengamos que volver a ser amigos, más bien, el propósito es dejar que el peso de no perdonar se caiga de nuestros hombros. Luego podemos pasar a otra curación, espiritual, emocional, mental, etc.
Entonces, en unos breves párrafos hay una nueva visión. Somos una comunidad de discípulos de Jesucristo, centrados en la Eucaristía, que buscan sanar y evangelizar. Podríamos agregar, comenzando con nuestras propias vidas y luego llegando a toda la comunidad aquí en Salem.
Paz, Padre Murray

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