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A MESSAGE FROM OUR PASTOR / UN MENSAJE DEL NUESTRO PASTOR

This week we welcome Fr. Rick LaBrecque from the Unbound community. Father Rick is a priest whose mission is to travel the country speaking to parishes and connecting them to those in need from all over the world.

For many years, the practice of a speaker coming to the parish included taking a collection. The Unbound model asks us instead to take an envelope home and then decide on our own how we might help. Sometimes the funds are distributed to families, other times they are used to buy families a farm animal to generate funds. In other cases, our donations are used in the building of homes or wells. I recall that when I was in Guatemala, I had the chance to meet a young girl who was being helped by a couple I know who live in West Newbury, MA. It was very moving for them to help the Guatemalan family and to exchange photographs and written messages with them. It does not take much to help families in significant and life-changing ways, so I hope that you will be open to hearing Father’s message.

The readings from this time of year are moving us toward Jesus’ messages about finality. We will be hearing of  the last things: death and judgment, heaven and hell. We sometimes want to avoid talking about these things, but they are realities for us — and it is important to keep them in context. When I was little, I remember going to funerals and  seeing black cloths (called palls,) draped on caskets. These days, we use white and sometimes purple palls. The pall is meant to signify that we were clothed in Christ from our baptisms. It also recalls that Christ had a burial shroud.

As a faith community, we know that we are all going to die in our human form, but we believe in faith that death is not the end. I remember Fr. Ronald from my high school days telling us that he hoped to merit purgatory to be purified before meeting God face to face. I think It is a healthy practice to ask ourselves: At the final judgment, as someone has said, if we are accused of being a Christian, will there be enough evidence from our life to prove it? As we continue to journey to the end of the year, perhaps now is a good time to take stock of the state of our faith life, our discipleship, our involvement in the life of the Church. The beatitudes and the call of Jesus to people of mercy are good metrics by which to measure our days and can inspire us to live our faith every day. 

Peace, Father Murray

Building news. Old oil tanks are the challenge of the day. We have received a bid from a company to remove the old tanks from the boiler room at St. James. The large underground  tank was removed many years ago (1993). When these three tanks were put in, they had a capture box around them, but now they are beginning to deteriorate, and the engineer from the Archdiocese has recommended that we take them out. There is  also a pipe in the floor leaking a little bit of oil, and so we will have that vacuumed out the same day. The representative from the company immediately recognized the workmanship of the tank company and said that this was a typical good job by the installer, however time and the chemicals in the oil make this a potential hazard. The cost is very reasonable, and we do not expect to have any environmental repercussions. We have also had the pilot lights in the ovens and some drain pipes fixed in the kitchen at St. James. Getting old is a challenge for everyone and everything.


Esta semana damos la bienvenida al P. Rick LaBrecque de la comunidad Unbound. El Padre Rick es un sacerdote cuya misión es viajar por el país hablando con las parroquias y conectándolas con los necesitados de todo el mundo.

Durante muchos años, la práctica de un orador que venía a la parroquia incluía tomar una colección. El modelo Unbound nos pide en su lugar que tomemos un sobre a casa y luego decidamos por nuestra cuenta cómo podríamos ayudar. A veces los fondos se distribuyen a las familias, otras veces se utilizan para comprar familias un animal de granja para generar fondos. En otros casos, nuestras donaciones se utilizan en la construcción de casas o pozos. Recuerdo que cuando estaba en Guatemala, tuve la oportunidad de conocer a una joven que estaba siendo ayudada por una pareja que conozco que vive en West Newbury, MA. Fue muy conmovedor para ellos ayudar a la familia guatemalteca e intercambiar fotografías y mensajes escritos con ellos. No se necesita mucho para ayudar a las familias de maneras significativas y que cambian la vida, así que espero que estén abiertos a escuchar el mensaje del Padre.

Las lecturas de esta época del año nos están moviendo hacia los mensajes de Jesús acerca de la finalidad. Estaremos escuchando de las últimas cosas: muerte y juicio, cielo e infierno. A veces queremos evitar hablar de estas cosas, pero son realidades para nosotros, y es importante mantenerlas en contexto. Cuando era pequeña, recuerdo haber ido a funerales y ver paños negros (llamados palls) cubiertos de ataúdes. En estos días, usamos féreos blancos y a veces púrpuras. El pall está destinado a significar que fuimos vestidos en Cristo de nuestros bautismos. También recuerda que Cristo tenía un sudario de entierro.

Como comunidad de fe, sabemos que todos vamos a morir en nuestra forma humana, pero creemos en la fe que la muerte no es el fin. Recuerdo que el P. Ronald de mis días de escuela secundaria nos dijo que esperaba merecer que el purgatorio fuera purificado antes de conocer a Dios cara a cara. Creo que es una práctica saludable preguntarnos: En el juicio final, como alguien ha dicho, si se nos acusa de ser cristianos, ¿habrá suficiente evidencia de nuestra vida para probarlo? A medida que continuamos avanzando hasta el final del año, tal vez ahora sea un buen momento para hacer balance del estado de nuestra vida de fe, de nuestro discipulado, de nuestra participación en la vida de la Iglesia. Las bienaventuranzas y la llamada de Jesús a las personas de misericordia son buenas métricas para medir nuestros días y pueden inspirarnos a vivir nuestra fe todos los días.
Paz, Padre Murray

Noticias de construcción. Los tanques de aceite antiguos son el desafío del día. Hemos recibido una oferta de una compañía para retirar los tanques viejos de la sala de calderas en St. James. El gran tanque subterráneo fue removido hace muchos años (1993). Cuando estos tres tanques fueron puestos, tenían una caja de captura alrededor de ellos, pero ahora están empezando a deteriorarse, y el ingeniero de la Arquidiócesis ha recomendado que los saquemos. También hay una tubería en el piso con fugas de un poco de aceite, y por lo que tendremos que aspirado el mismo día. El representante de la compañía reconoció inmediatamente la mano de obra de la compañía de tanques y dijo que este era un buen trabajo típico por el instalador, sin embargo el tiempo y los productos químicos en el aceite hacen de esto un peligro potencial. El costo es muy razonable, y no esperamos tener ninguna repercusión ambiental. También hemos tenido las luces piloto en los hornos y algunas tuberías de drenaje fijas en la cocina en St. James. Envejecer es un desafío para todos y para todo.

 

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